2019年10月26日

三鷹・星と宇宙の日2019

 国立天文台三鷹キャンパスの特別公開「三鷹・星と宇宙の日2019」に参加してきました。
 2年連続2回目。今回は昨年回れなかった施設を中心に訪問しました。

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 開場前に着いてしまったので、正門前には長い列が出来ています。調布駅発のバスから混んでいたので予想はしていましたが、天文台の特別公開に足を運ぶ人がこんなに多いとは。
 正門内では渡部潤一副台長と山岡均広報室長、そしてのべやま先生がお出迎え。

 最初に向かったのは天文シミュレーションプロジェクトのコーナー。実際に動いているシミュレーション用のコンピュータを見学できるのですが、整理券が必要なので、まずは確保です。

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 集合時間まで少し間があったので、野辺山宇宙電波観測所のブースをまず訪問。のべやま先生と目があってしまったのが運の尽き。野辺山は夏の特別公開に参加したばかり。梅本先生は熱心にFUJINプロジェクトの説明をなさっていて、この日は遠目で会釈。お客さんを話に引き込むのが得意なので、公開日のときはたいていお話が盛り上がってらっしゃる姿ばかり拝見します。
 今回の新登場は、赤外撮像と電波撮像の銀河の写真のカルタ。波長が違うと見えるものが違うことを逆手に取ったゲームです。こういう挑戦は受けて立たねばなりません。わけのわからない難易度ですが、(たぶん)この日最初のクリア。なかなか楽しい企画でした。

 さて天文シミュレーションプロジェクト。天文学は観測と理論を両輪として発展してきましたが、理論をコンピュータを用いてガンガンに攻めていくのがシミュレーション天文学。銀河の衝突や惑星の形成など、何千何百万の星や粒子が互いに及ぼす影響を計算しないといけないので、強力なコンピュータなしには研究が進みません。

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 ラックの上にむき出しの基盤がひたすら並んでいるのが計算サーバ。CPUはインテルのCorei3とかi5とかi7とか、それこそ個人向けのパソコンと一緒。むき出しのファン、むき出しのLANケーブル……手作り感満載の、コストパフォーマンスに優れたシステム。これは小規模ながら長時間かかる計算が得意なのだとか。
 上に鎮座するだるまはプロジェクトリーダの小久保先生がポケットマネーで調達したもの。安定稼働祈願ということで、三鷹と水沢のスパコン「アテルイ2」に置かれているそうです。

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2019年10月25日

千葉工大スカイツリーキャンパス

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 千葉工大スカイツリーキャンパス。千葉工大は惑星探査に力を入れていることもあって、スカイツリーキャンパスという名前の展示施設には「はやぶさ2」の実物大模型があります。これを見るのは実ははじめて。全体の模型ではなく、前半分ほどが壁から飛び出ているような形ですが、探査に用いるセンサー類が立体化されるアングルで、うまい角度を選んだものです。
 フラッシュを焚いてターゲットマーカーの反射光を確かめるのはお約束。

20191025chibakodai03.jpg 展示室内の小惑星リュウグウの模型。ちゃんと黒く塗ってあるのがすばらしい。写真では灰色に写していますし、明るさを持った像でないと探査にならないのですが、実際のリュウグウは反射能が低いのでむっちゃ暗い天体なのです。だいたいアスファルト(舗装したて)と同じくらいといいますから、観た感じは真っ黒です。

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 見学の目的は、この「天鉄刀」。隕鉄からつくった日本刀です。
 隕鉄から作った日本刀は国内に3群8振り(という言い方が正しいかどうかわかりませんが)あり、一群は榎本武揚が富山県で発見された白萩隕鉄1号を買い上げて作らせた「流星刀」。長刀3振りと短刀2振りの計5振りが製作され、1振りは皇太子時代の大正天皇に献上、1振りは榎本が設立に関わった東京農大に寄贈、1振りは富山市天文台の所蔵となり、2振りが子孫に伝えられました(2017年に小樽の龍宮神社に奉納されたとのこと)。
 他には福島県の星の村天文台の大野裕明台長と、千葉工大の松井孝典惑星探査研究センター所長がそれぞれ個人的に製作したもので、後者がスカイツリーキャンパスに展示されています。
 この刀身にはウィドマンステッテン組織由来の模様はありません。実は前に一度見に来たことがあるのですが、そのとき撮った写真データを間違って消してしまい、上京ついでにもう一度見に来た次第です。

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 なぜか入口に展示してある可変戦闘機VF-25バルキリー。アニメのマクロスシリーズに登場する機体です。
 ガウォーク形態で整備している設定で、「Remove Before Flight」タグがあちこちに付いているなど細かいところまで気を配った展示。VF-1はトムキャットが元になっていますが、VF-25はちょっとフランカー入って細身になった感じです。アニメだとかっこいいのですが、実物大で見ると少々華奢な雰囲気。材料工学など現在の技術では説明できないような進歩をしているのでしょうけれども。
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2019年10月20日

キトラ古墳壁画特別公開(第13回)

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 年に4回行われているキトラ古墳壁画特別公開。
 今回は天井の「天文図」と西壁の「白虎」の公開です。天文図は2016年の第1回の特別公開でも見学したので、3年ぶり2回目。
 特別公開は原則、事前申込みが必要ですが、枠に空きがあれば当日参加も可能で、最近はたいてい当日でも大丈夫です。
# とはいえ事前申込しておくに越したことはないです。念のため。

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 到着してすぐの回で案内いただくことになり、早速、展示室へ。
 キトラ古墳天文図は直径60cmくらいで、パッと見だと星の金箔が点々と貼られているだけ。同じ組のみなさんは一瞥して同時公開の白虎へ向かってしまいます。 一人だけ天文図の前に張り付いていたので変わったやつと思われたかもしれません。よく見ると星の配置が見えてきて、配布されたパンフレットと見比べると、いくつかは現在の星座との対比も出来ます。北斗やオリオン座に相当する参宿などは比較的わかりやすいところ。
 単眼鏡か近距離にピントが合う双眼鏡があるとじっくり堪能できます。今回もPENTAXパピリオが大活躍。
(壁画は撮影禁止で、写真は展示施設のレプリカ石室)

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 展示施設では「キトラ・プラネタリウム」と称して仮設の全天周映像が上映されていました。
 ドーム径は4mほどで、 投影機はコニカミノルタのメディアグローブΣ。星の像は若干ドットが気になる解像度ですが、星の色や輝度差の表現はまずまずで、このクラスのモバイルプラネタリウムなら十分及第点。動画はまったくスムーズに見ることが出来ます。
 上映されているのは「キトラ古墳からみる古代中国の天文図」という14分番組。キトラ古墳の天文図は星座早見盤の円盤みたいなものと天文ファンなら直感的に分かるのですが、一般の方にそうしたことを一から説明する内容で、かえって新鮮でした。もう一つは四神と天文図の関係で、二十八宿が7つずつ四神に割り当てられていて、それが石室の周囲の四神と対応するようになっていることなども、ドームを活かして分かりやすく解説されています。番組協力は多摩六都科学館。

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 さて壁画見学記念にキトラ古墳石室のペーパークラフトを頂きました。
 写真の完成品は展示見本。石室の厚みはさすがに再現されていませんが、印刷もきれいで良くできています。南壁の盗掘孔まで再現しているのが斜め上のこだわり(^^;)

 キトラ古墳壁画見学、当日受付が余裕ありまくりだったので2周目の見学もしてきました。
 ついついここだけで2時間近く滞在してしまいました。
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2019年07月28日

キトラ古墳壁画特別公開(第12回)

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 明石市立天文科学館の星の友の会の野外天体観測会の一環で、キトラ古墳壁画特別公開に参加してきました。
 キトラ古墳の壁画は2019年7月23日に国宝に指定されたばかり。天文ファンとしては石室の天井に描かれた「天文図」に注目するところですが、今回は年に4回行われる特別公開の時期と重なったこともあり、公開されている「朱雀」がメインディッシュです。

20190728oto-asuka014.jpg キトラ古墳の壁画は、凝灰岩の上に漆喰を塗り、その上に描かれています。
 高松塚古墳の壁画は石室ごと解体搬出されましたが、キトラ古墳では漆喰部分だけを剥がして石室は墳丘内に残されています。このため展示では剥がした壁画を修復したものをガラス越しに見学します。一グループあたり10分ほどの見学時間が割り当てられるのですが、同じグループの全員が明石の一行だったこともあり、ゆったりと見学することが出来ました。
 今回は「朱雀」単体の展示で、室内の照明も落とされているので、少し地味な雰囲気。「意外に小さい」というのが、みなさん共通の感想。

 2014年に東京国立博物館でキトラ古墳の壁画が展示されたときは、60分待って壁画を見るのは30秒という大混雑ぶりでしたが、あれは一体何だったのか。
# 四神全てが一斉に展示されたのと、次に東京で見る機会はいつになるかわからないという希少価値があったのですけど。

 展示施設の「四神の館」はそれでも訪れる人が絶えることはなく、久しぶりに見る展示も改めて工夫が凝らされていることに気付きました。この日はボランティアガイドが滞在していて、石室のレプリカの内部も案内して頂きました。

20190728oto-asuka023.jpg こちらはキトラ古墳墳丘。日差しを遮るものがない場所で、日傘は持っていたものの、熱中症になるかと思いました。
 二段に築かれた円墳ですが、直径は13.8mと小さいもので、神戸市垂水区の五色塚古墳を見慣れていると拍子抜けするくらいです。写真をネットに上げたら「抹茶プリン」とコメントを頂きました(笑)。
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2018年07月28日

NICT未来ICT研究所

 情報通信研究機構(NICT)未来ICT研究所の一般公開に行ってきました。未来ICT研究所は神戸市西区と明石市の境界にあり、かつての本部の建物が神戸市側にあったので住所は神戸市ですが、敷地の大半は明石市側にあります。
 今回は@kuma_morutoさんの車に、@135c8さんと同乗しての訪問。

 天文科学館の井上館長の講演がスタート。
 そしてシゴセンジャー登場。続いて黒星博士登場。すでに順調にスベり始めております。

 東京・小金井にあるNICTは日本標準時を作っているところとして(一部に)知られていますが、実は関西の未来ICT研究所に日本標準時の副局があります。本部になにかあったときのバックアップ施設で、日本標準時子午線の近くに標準時の施設が戻ってきた(!?)というご縁。

 こちらは日本標準時のコーナー。
 セシウム原子時計5台を収めた日本標準時の副局は、温度など一定に保った特別の部屋で、一般人はおろか職員でも入ることはないそうです(そりゃそうか)。ということで会場の一角に原子時計の実物展示。写真は旧機種ですが、現行機種と見かけはほぼ同じとのこと。

 世界時を決めるのに使われる原子時計は各国合わせて400台ほど。
 最大勢力はアメリカで100台ほど(海軍がたくさん持っているのだとか…そういえば米海軍は天文台も持ってます)。日本はNICT小金井の18台と神戸の5台で、トップ5に入る勢力だそうです。

 原子時計は元はヒューレット・パッカード社の製品で、今は事業が売却されて社名も変わってマイクロセミ社。原子時計の機械そのものは10年以上持つそうですが、セシウムビーム管が6年ほどで安定性が落ちて要交換になるのだとか。
# 日本で18台+5台といっても原子時計そのものはアメリカ産で、アメリカが世界の時を支えていると言えなくもない。

 標高が違うだけで時間の進み方が変わるそうなので、地球の自転やら潮汐力やらいろんな誤差要因を排除して平均値を出すアルゴリズムが大変複雑なのだそうです。

 地球の自転を基準に時刻を決めてた時代はのどかだったのではないですかと尋ねたら、正確な時刻の基準をつくることの意義をとうとうと(楽しそうに)語られてました。

 帰宅してからネットで原子時計みつけました。お値段は載ってないけど、どなたかご家庭に置いてみません?
原子時計 セシウム周波数標準 5071A

 脳波で自動車のスピードを制御するデモ。往年のアニメ「機動戦士ガンダム」で、脳波を利用して機器の制御を行う「サイコミュ」が登場しますが、その原型の技術です(待て)。
 「君は、刻の涙を見る(Zガンダム)」ならぬ「君は、君の脳波を見る」がキャッチコピー。
 実際のところ、脳波で右や左に曲がるような指示をするのは難しくて、ON/OFFの制御くらいが現実的なところだそうです。

 いろいろな展示が山ほどあったのですが、午後から出かけたのではとても見学しきれず、スタンプラリーのコースを一周りするので精一杯でした。次に機会があれば朝から出かけてみたいです。
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2018年01月08日

内之浦宇宙空間観測所

 日本のロケット射場は種子島が有名ですが、鹿児島県大隅半島の肝付町にも射場があります。
 JAXA内之浦宇宙空間観測所。射場としてはこちらの方が先輩で、大型ロケットのH-IIA・H-IIBは種子島、小型ロケットのイプシロンや観測ロケットは内之浦という住み分け。
 日本初の人工衛星「おおすみ」(1970年)や、ハレー彗星探査機の「さきがけ」「すいせい」(1985年)、小惑星探査機「はやぶさ」(2003年)もここから打ち上げられています。

 いつかは行ってみたいと思っていた場所ですが、プラレアリウム巡りの鹿屋から車で1時間ほどのそう遠くない場所ということで、足を伸ばしてきました。

 ロケットの射場は海際に作ることが多いのですが、内之浦も例外ではなく、ただし海に面した山上にあります。山の斜面をあちこち削って射点や管制施設やアンテナが建設されています。難攻不落の要害でほとんど中世の山城の感。

 ふだんであれば2ヶ所ある射点の近くまで行くことが出来るのですが、この日はイプシロンロケットとSS-520ロケットがそれぞれ打ち上げの準備中で、いずれも立入禁止でした。当初の予定ではイプシロンは2017年11月に、SS-520ロケットは12月に打ち上げられているはずでしたが、いずれも延期となってしまったものです。こればかりは仕方がありません。

 敷地の一番奥にある20mパラボラアンテナから、射場の全景を見下ろせます。

 イプシロンロケットを打ち上げるミュー台地もここからの遠望。かつては「さきがけ」「すいせい」「はやぶさ」が宇宙へ向けて旅立ったところで、それが目の前にあるということが、感慨深いというより現実感があるのかないのか不思議な気分。整備棟の建物の中にはイプシロンロケット3号機が入っているのですが、もちろん外からうかがい知ることはできません。

 こちらは観測ロケットを打ち上げるKS台地。
 「おおすみ」を打ち上げたのはこの場所で、当時使われた発射機は上野の国立科学博物館に展示されています。その後は長らくコンクリートの建物内から打ち上げが行われていましたが、これも現役を退いていて、現在は手前のベージュのテントの中にある発射機が使われています。見学時点ではテントの中に、SS-520ロケット5号機が入っています(もちろん見えません)。

 衛星追尾用の34メートルパラボラアンテナ。高速で駆動できるのが特徴ですが、この日は頭を真上に向けてお休み中でした。ちなみに「はやぶさ」と最後の通信を行ったのがこのアンテナ。

 「おおすみ」の記念碑と糸川英夫博士の銅像。糸川博士は「日本のロケットの父」と言われる人物で、ペンシルロケットに始まる日本の戦後の宇宙開発を切り開きました。

 宇宙科学資料館はここから打ち上げたロケットや衛星の展示がされていますが、展示内容が昔のままあまり更新されていません。歴史的な価値はあるので興味がある人向けにはよいのですが、現在の様子を紹介する部屋を1つ2つ整備してほしいところ。広報に割く人もお金も足りてないんだろうなあ。

 入り口にある「美宇橋」「五運橋」。「美宇」はミューロケットから、「五運」はM-Vロケットからの命名でしょう。
 警備員さんが「この橋も撮っていってください」と教えて下さいました。

 2時間もあれば十分と思っていたのですが、とてもとても時間が足りませんでした。いずれまたゆっくり見学したいです。
 というか、いつの日かロケットの打ち上げを見に来たい。予備日を確保しての遠征となるとなかなか難しいのですけれども。
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2016年11月26日

兵庫津遺跡第69次調査現地説明会

 兵庫津遺跡第69次調査現地説明会。
 今回の調査エリアは昨年まで掘られていた兵庫城の南側。道路整備に伴い細長い調査区が設定され、江戸時代中期の町屋跡が出てきました。
# 詳しくは神戸市文化財課の現地説明会資料から兵庫津遺跡 第69次(2016.11.26)をご参照ください。


 パッと見て目を引くのは井戸の遺構。石組みのものと、きれいな円形になっているのは、瓦を組んだもの。
 瓦と言いますが、屋根瓦の転用ではなく。円柱を形作るために専用に焼かれたもの。そして瓦組の井戸は新しい時代らしい(明治のもの)。
 水が湧いてくるので排水しながらの作業となります。水面はほぼ海抜0mで、潮の満ち引きと連動して水位がかわるそう。
# 海水かどうかを訊ねたら、説明担当の方は分からないとのことでした。まあ、舐めるわけにはいかないですね。

 町屋の裏手にある長方形の遺構。木組みで囲われている。石組みで囲われているものだと貯蔵庫の可能性が高いのだが、こうした木組みの遺構は例が少なく、どのような性格のものかは今後の調査で検討していきたいとのこと。

 西側(写真左側)の町屋は焼土層が出土していて、火事の後に建て直したらしい。現在見えている遺構面は焼土層の下に掘り進めたもので、更に古い時代の家屋がでています。

 そのまま掘っていけば室町時代の兵庫津、やがては平安時代の大輪田泊まで遡れそうな錯覚に襲われますが、さすがに海抜0mの下まで遺構があるとも思えません。

 兵庫区でも比較的標高が高い平野や夢野の祇園遺跡では平氏の屋敷跡と目される遺構が出ていますが、この海沿いで大輪田泊関連の遺構が見つかるときは来るのでしょうか。
# あるとすればもう少し北側のエリアになりそうな気がします。
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2016年11月05日

ブルーインパルス展示飛行 おまけ

 ブルーインパルスの展示飛行は午後でしたが、午前中にはF-4ファントムの展示飛行がありました。
 当初の予定ではF-4とF-15が1機ずつのはずでしたが、やってきたのはF-4が2機。私は双眼鏡で確認しましたが、会場にいた人たちは肉眼で「ファントムや―」と判別していました。いや流石に肉眼では無理。
 両機種とも見たことないのでF-15が見られないのは残念でしたが、F-15は当分、現役にとどまるのに対し、F-4はそう遠くない将来に引退するので、今回はF-4でよかったということで。
 平城宮跡を三度、南から北にパスし、最後は翼を振りながら去っていきました。

 こちらはブルーインパルスを待ち構える人々。常連の方が多いのか、「またお会いしましたね」的な挨拶があちこちで聞こえていました。200mm・300mmは当たり前で、500mmとか600mmといった望遠鏡クラスの望遠レンズを手持ちで振り回してます。恐ろしや。
 個々の機体を、あるいは密集した編隊をアップで狙うには、それだけの望遠が必要になり、一方でスモークで描かれる航跡を狙うには広角から魚眼のような超広角が必要になります。
 実はスマホのカメラはそこそこ広角なので、意外に雰囲気のある写真を撮ることが出来ます。慣れていない人は望遠レンズの狭い画角で高速で移動する飛行機を追うのは無理なので(双眼鏡でも視野にいれるのが大変でした)、スマホかコンパクトデジカメでスモークの航跡を狙うのが無難。

 とにかく今回は天候に恵まれたのが何よりでした。
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ブルーインパルス展示飛行

 奈良・平城宮跡上空で行われたブルーインパルス展示飛行を見てきました。
 11月5日・6日に行われていた平城京天平祭の一環で、5日が予行、6日が本番。基本的には同じ演目をするのですが、予行では地形の把握などを行い、本番はそれを踏まえて演目を変えることもあるそうです。

 もともとこの週末は星見に行くつもりでしたが、星空の方は2日の晩に堪能してきたので、急遽、奈良に出かけることにしました。今回は初めて見るということで、基本は肉眼と双眼鏡での見物。写真まで欲張ると二兎を追うものになりそうで、カメラは持っていきませんでした。掲載した写真は合間にiPhoneで撮影したものです。

 まずは挨拶代わりに大極殿上空をパスするブルーインパルス。

※この記事の写真はクリックで拡大します。

 「フェニックス」という形態での編隊飛行。青空に白いスモークが映えます。

 左写真は演目「さくら」。花芯と5つの花びらを6つの円で描きます。直上で旋回が行われたので、携帯のカメラの画角ではとても収まりきれません。このあと水平にハートマークを描きましたが、これも写真には収めきれず。
右写真はチェンジオーバーターン。縦一列から三角形に編隊を組み替えてターンします。

 チェンジオーバーターン。逆光の中を飛ぶ様子が素敵です。

 最後は朱雀門からレベルオープナー。一団となって飛んできた編隊がパッと散開していきます。

 このあと6機揃って南西から北東に、翼を振りながら上空をパスして去っていきました。お見事でした。
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2016年10月16日

キトラ古墳壁画特別公開(第1回)

 2016年9月、奈良県明日香村にキトラ古墳壁画体験館「四神の館」が完成しました。
 石室から剥がされたキトラ古墳の壁画を保存するための施設で、キトラ古墳についての常設展示と、年に数回、実物壁画の公開が行われます。建物の規模に不釣り合いな空調と電源の設備がすごいです。
 9月から10月にかけて最初の事前申込制の特別公開が行われ、私は10月16日の午前に参加してきました。

 キトラ古墳の壁画は玄武・朱雀・青龍・白虎の四神が有名で、天井には天文図が描かれています。
 段階的に修理と公開が行われてきましたが、天文図は今回が初めての公開。これは見ておかずにいられません。

 ちなみに過去のキトラ古墳(と高松塚古墳)関連の記事はこちら。
飛鳥資料館特別展「星々と日月の考古学」(2011年5月28日)
東京国立博物館 特別展「キトラ古墳壁画」(2014年4月26日)
飛鳥資料館特別展「キトラ古墳と天の科学」(2015年11月03日)
国宝高松塚古墳壁画修理作業室の公開(2015年11月03日)
高松塚古墳・キトラ古墳(2015年11月03日)

 キトラ古墳は明日香村の南の外れにあり、近鉄飛鳥駅よりも壺阪山駅が最寄りになります。駅から1km弱なので徒歩15分ほど。壺阪山駅は高取城の城下町にある駅で、メインストリートを横切ると程なく遠方にキトラ古墳を遠望できます。



 見学は事前申し込み制で、当日キャンセル待ちも受け付けていました。
 指定時間に受付脇に集合。撮影禁止などの注意事項の説明を受けた後、壁画の展示室に誘導されます。壁画についての解説は受付で頂けるリーフレットのみなので、先に展示室を見学して予習するのがおすすめ。

 見学時間は10分。今回出展されたのは、天文図と白虎と朱雀の壁画3点と石室内の出土物。壁画はガラス越しですが、見学者から0.5〜1.5mくらい(だったと記憶しています)の距離で間近に見ることができます。単純計算で一点当たり3分強は見ていられますから、割りと余裕があります。でも天文図をじっくり見てるとあっという間。

 キトラ古墳の天文図は、星の位置を正確に表した星図というより、中国星座の星宿を描いた図という印象。
 静粛とふだん馴染んでいる西洋の星座と対比するには多少の予習が必要です。現地で予習するなら「四神の館」の地下の展示室。天文図のコーナーにタッチパネルのモニターがあり、天文図の星宿が現在のどの星座のどの星に対応しているか表示する解説が入っています(二十八星宿のみ)。まずはこれを抑えておけば大丈夫。
# ちなみに星座絵はステラナビゲーターのようです。

 星の並びで比較的分かりやすいのは、オリオン座とさそり座と北斗七星あたり。あとは手元のパンフレットの天文図の説明図と首っ引きで見比べるようになります。10分間のうち7割以上を天文図の見学に費やし、自分の知っている範囲の星は同定できたかな、という感じ。
 以前に見学した高松塚古墳の星宿図は、立ち位置を変えないと光の反射で金箔が見えたり見えなかったりでしたが、キトラ天文図は修復後の状態が良いのか照明のあて方がよいのか、ずっと見やすい状態でした。
# 白虎と朱雀は東博で見ていたので割り切りました。

 天文図も他の壁画も細部を見るには単眼鏡や双眼鏡があると便利です。ただ壁画までの距離が近いので、最短合焦距離は予め要確認。特に双眼鏡は注意が必要です。私は博物館見学用に最短合焦距離50cmのPENTAXパピリオを愛用してます。

 四神の館周辺の遊歩道もおすすめ。石室の凝灰岩を切り出した二上山を望む展望台があったり、キトラ古墳の墳丘を裏手から眺めるポイントもあります。なお公園地区と周囲の集落の境界がはっきりしていない場所もあるので、道に不安になったら素直に引き返しましょう。
 私は集落に迷い込んで、カンで元の場所に戻りました。
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